이주열 한은 총재 “연내 기준금리 정상화”
이주열 한은 총재 “연내 기준금리 정상화”
  • 조현선 기자
  • 승인 2021.06.24 15:39
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'연내 인상' 첫 공식 언급
이주열 한국은행 총재가 24일 오전 서울 중구 한국은행에서 열린 물가안정목표 운영상 점검 설명회에서 발언하고 있다. (사진=한국은행 제공)
이주열 한은 총재가 24일 서울 중구 한국은행에서 열린 물가안정목표 운영상황 점검 설명회에서 발언하고 있다. (사진=뉴시스)

[뉴시안= 조현선 기자]이주열 한국은행 총재가 연내 기준금리 인상 계획을 밝혔다. 한은 총재가 기준금리와 관련해 '연내 인상'을 직접 언급하기는 이번이 처음이다. 당초 예상보다 금리 인상 시기가 앞당겨질 것으로 보인다. 

이 총재는 24일 물가안정목표 운영상황 기자간담회에서 "지금의 통화정책 완화 수준은 실물 경기에 비해 상당히 완화적"이라며 "연내 적절한 시점에 금리수준을 정상화하겠다"고 밝혔다. 

앞서 한국은행은 지난해 3월 기준금리를 연 1.25%에서 0.75%로 내리고, 같은해 5월 사상 최저 수준인 연 0.5%로 낮춘 후 지금까지 같은 수준을 유지하고 있다. 

그는 또 박종석 한은 부총재보가 최근 "금리를 한두번 올리더라도 긴축으로 볼 수 없다"고 언급한 것과 관련해 같은 의견을 피력했다. 지금 상황에서 기준금리를 한두차례 인상하더라도 통화 정책은 여전히 완화적이라는 설명이다. 

이 총재는 '임기 전(내년 3월말) 두 차례 금리 인상 가능성'을 묻는 질문에 "통화 정책을 어떤 속도로 정상화해 나갈지는 결국 경제 상황, 경기 회복세와 물가, 금융 불균형 진행 정도, 특히 코로나 변이 바이러스 확산 어떻게 전개 되느냐에 달려 있다"며 "그렇지만 이런 상황을 상시 지켜보면서 늦지 않는 시점에 정상화 시작해야 하는 게 아닌가 하는 생각을 갖고 있다"고 답했다.

이어 이 총재는 기준금리 인상 필요성에 대해 수 차례 강조했다. 그는 "사실상 현재 금리 수준은 지난해 코로나 위기가 닥쳤을 당시 실물경제가 급격히 위축되기 시작하면서 물가상승률이 0%에 근접했을 때에 맞춰 이례적으로 완화한 것"이라며 "경기 회복세에 맞춘 통화정책 정상화는 당연한 과정"이라고 말했다.

한은의 금리인상 움직임이 정부와 여당이 추진중인 추가경정예산 편성과 '엇박자'가 날 수도 있다는 지적에 대해 이 총재는 "통화·재정정책 간 조화로운 운용, 정책공조는 반드시 같은 방향으로 가야한다는 의미는 아니다"라며 "정부 재정이 미래를 대비하는 쪽으로 지원하는 데 사용되고, 통화정책을 정상화했을 때 어려움을 겪게 되는 자영업자나 소상공인에게 도움이 될 수 있는 만큼 상호보완적인 관계로 이해해 달라"고 말했다. 

이 총재는 또 자산시장으로의 자금 쏠림이 증가하는 등 금융불균형이 누적되는 상황에서 이에 유의해 통화정책을 운용할 필요성이 날로 커지고 있다고 말했다. 그는 "한국은행의 책무는 물가안정과 금융안정인데 금융불균형에 대한 대응 소홀 시 중기적으로는 경기와 물가에도 굉장히 부정적 영향을 주게 된다"며 "지금의 물가 상황 이외의 금융불균형 상황에 유의해 통화정책을 운용하는 것이 당연하다"고 밝혔다. 

최근 물가상황에 대해서는 중기 시계에서 보면 인플레이션을 초래할 수 있는 요인이 적잖게 잠재해 있다고 봤다. 각국 정부와 중앙은행이 시행한 재정부양책과 대규모 유동성 공급이 빠른 경기 회복과 맞물려 물가상승 압력을 더욱 확대시킬 수 있다는 우려다.

최근 자산가격 급등에 따른 금융불균형 문제에 대해서도 경계를 보였다. 이 총재는 "우리 경제가 코로나19 충격에서 점차 벗어나면서 물가 오름세가 확대되고 있다"며 "이러한 가운데 경제주체들의 위험추구 성향이 강화되면서 자산가격이 급등하고 민간부채가 크게 확대되는 등 금융불균형이 커지고 있다"고 지적했다.

 



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